Ши-Тенно → Проза



© Анита

  1. А праздновать хочется всем...
  2. Желание
  3. Исхальгенская сказка
  4. О пользе проклятий

А праздновать хочется всем...

bлизился праздник.

Дети считали дни, радуясь новогодней атмосфере, взрослые старались поскорее завершить дела, чтобы не тащить их с собой в грядущий год, шиго проворно сбывали товары под предлогом "Новогодних Акций", а контрабандисты-шураки решили сделать себе каникулы и отправились в дальнее плаванье, припася изрядное количество бренди. И даже балауры не отставали от этой новогодней суеты. В конечном итоге, волшебства и хорошего настроения хочется даже им.

- Ну вот так всегда, начальство развлекается, а мы – форт стереги… Даже стража сбежала праздновать! – раздраженная драконесса мерила шагами диспетчерскую Дерадикона.
- Да ладно тебе, Садх, впервой что ли? - отмахнулся посохом легат Джантра. Он как раз зашел позвать свою боевую коллегу на маленький сабантуйчик, устроенный втихую от руководства.
Идейным вдохновителем был Шаборкан, которому надоело стоять на проходе – он жаловался, что там ужасный сквозняк и у него от этого поясницу ломит, жаркое из даэвятины проспонсировал Тахабата, а Кумбанда, по такому случаю выпущенный из резервации, уже намешал дразмовых коктейлей.
Дерево в саду было украшено новогодними гирляндами, а сделанные на скорую руку угощения расположили на большом сундуке. Пусть не слишком эстетично, зато удобно.
Между статуями сосредоточенно сновал Банакин, которого чудом вытащили из своей лаборатории. Честно говоря, драканы сами не до конца понимали, зачем им на празднике этот мелкий и странный ученый, но раз уж и его постигла несладкая участь работать в новогоднюю ночь, то надо собираться полным коллективом, чтобы никому не было обидно.

- Да я тебя уверяю, никого в Форте не будет, - светловолосый целитель чуть ли не пританцовывал вокруг подозрительно глядящей на него заклинательницы. – Ну какой дурак будет на службе в новогоднюю ночь? Отдыхать всем надо!
- Какой смысл тогда, Альбин? Ты собрался стены пинать что ли? Или рисовать неприличные картинки? Вот все потом удивятся…
- Ну нет же! Сундук! Там обязательно будет сундук! А в нем – мой байкион…, - глаза жреца подернулись мечтательной поволокой – он уже явно видел себя верхом на рычащем чуде балаурской техники.
- Вот сам за ним и иди, - возмутилась девушка, - Мне-то он без надобности.
- Антари, ну я тебя умоляю! – в подтверждение этих слов Альбин рухнул перед ней на колени на заснеженную мостовую главной площади Элиана. - Я тебе потом в рабство отдамся…
- О, боги, - заклинательница закатила глаза. - Связалась с идиотом… Сходим мы в твой Форт. Но я тебя самолично закопаю в клумбе, если что пойдет не так!

- Вот видишь, нет тут никого!
Коридоры были пустынны. Ни готовящихся к штурму юнов, ни барьера, ни балауров, его охраняющих. Никого. Даэвы сделали несколько шагов вперед, подозрительно оглядываясь по сторонам, однако ситуация не изменилась.
Элийцы переглянулись. Заклинательница перестала хмуриться, а во взгляде целителя чуть ли не искры от радости плясали. Оставалось всего ничего – пройтись до сада и забрать сундук. Что может быть проще?

- Постойте-ка… Вам не кажется, что у нас гости? – Анухарт подозрительно прислушался, прерывая радостно о чем-то говорящего Ракшаку.
Гости не заставили себя долго ждать. Парочка даэвов замерла, хлопая глазами, когда на них уставились не слишком дружелюбные взгляды потревоженных драканов.
- Так-так-так… Порция свежей даэвятинки пожаловала? – с интересом произнес Джантра, разглядывая элийцев.
Те попытались дать деру, но шустро брошенная Ракшакой фиолетовая дымка – его коронное сковывающее заклятие – не дала им этого сделать.
- Вероятно, - пьяно хихикнул Тахабата. - Хорошо, что не асмодиане… А то их как поджаришь, так потом весь день паленой шерстью в зале воняет, и не выветривается же, пакость!
- Не надо нас есть, - робко произнесла заклинательница слегка осипшим голосом. - Мы это… с миром пришли… да?
Альбин ошалело глянул на свою спутницу и кивнул.
Заявление даэвов немало повеселило балаурскую братию. Отсмеявшись, драканы махнули на незадачливых охотников за трофеями лапой, мол, проваливайте, пока целы.
Но стоило жрецу углядеть заветный сундук с предполагаемым байкионом, как здравый смысл ему отказал.
- Аааа…. Я прошу прощения… но… Не могли бы вы быть так любезны… Открыть сундук? – голос юноши становился все тише и тише, по мере того, как округлялись глаза собравшихся легатов. – Я… давно сюда хожу… на разведку… и все мечтаю себе добыть транспорт. Можно?
Джантра поднялся с желанием огреть наглеца посохом по неразумной светлой головушке, но был остановлен Садх.
- Я вас помню, вы были на Дерадиконе. Ох и дел понаделали. Анса после ваших налетов требовала двойную зарплату, за вредность, - драконесса криво ухмыльнулась. - Но, надо отдать вам должное, вы значительно разнообразили нашу жизнь.
Драканы недоуменно смотрели на свою коллегу. Чего она с этими букашками цацкается? Выгнали и ладно! Там вон жаркое остывает…
- А нашим врагам, - гнула свою линию легат, - негоже быть бомжами и ходить пешком.
Антари неверяще уставилась на балаурскую красотку. Им что, сейчас действительно вручат халявный байкион и отправят домой?!
- Но все не так просто.
Девушка мысленно застонала. Ну конечно, как же без подставы…
- Новый год вы остаетесь встречать с нами. А то нам скучно, - царственным жестом Садх пригласила даэвов к импровизированному столу. Совершенно обалдевший целитель, не глядя, хлопнул бокал горячительного коктейля и закусил выуженным из куба эфирным бутербродом. Банакин, которому вообще-то принадлежал бокал, возражать не стал, философски относясь ко всей затее с самого начала.
- Тогда… выпьем за взаимопонимание? – тихо сказала заклинательница.

- Ааааа этот тост…ик! Мы произносим за прекрасных дам… - глаза Альбина блуждали по саду, изредка сходясь на переносице. Видимо, жидкая дразма все-таки оказалась слишком сильной для даэва, и потому целителю уже виделись сарфанские трефомамуты в миниатюре, летающие между гирляндами и каталамские браксы, плящущие на перилах традиционный асмодианский танец. Что уж говорить о балаурах, которые теперь казались ему душевнейшими друзьями.
- Мы уже пили… - отрицательно мотнул головой Тахабата.
- Тогда за любовь? – предложил Кумбанда, открывая последнюю бутылку.
- Тоже… - вздохнул Анухарт, грустно опираясь на свой двуручный меч и глядя в пустоту перед собой.
От бурного обсуждения, за что же пить, компанию отвлек стук упавшего на пол посоха.
- Милый… - асмодианская чародейка дернула стоящего рядом заклинателя за рукав, - пойдем отсюда скорее…
- Стоять!!! - от разноголосого ора содрогнулся потолок.
Асмодианская парочка обреченно застыла на месте, не нуждаясь ни в каких заклятиях.
- А может… еще раз за взаимопонимание?

Новый год порой собирает за одним столом совершенно разных личностей. Даже если этот стол – всего лишь сундук. Даже если те самые личности принадлежат к трем разным расам и говорят на трех разных языках. Праздновать хочется всем… И общество друг друга вовсе не мешает тому, чтобы празднование удалось. Даже наоборот.

В сундуке, к слову, байкиона не оказалось. Пришлось срочно брать со склада, да еще и в двойном экземпляре. Выяснилось, что асмодианскому заклинателю это дело тоже покоя не давало. Но это уже совершенно другая история.

К содержанию

Желание

"Выбирая профессию элементалиста, ты автоматически становишься хозяином зоопарка. Помимо основных, всем известных плюсов, есть и ещё один, порой незаметный на первый взгляд. Ты больше никогда не будешь один.
Элементаль - это нечто большее, чем просто кусок стихии, воплощенный в материальной форме. Это друг. Это верный помощник. А порой, единственная "родная душа". Вот бы они ещё говорить умели..."
- Антари, даэв 47 ступени посвящения.
Из эссе "Путь Заклинателя"

м Элизиуме было шумно, как в преддверии любого праздника. На площади стояла кошмарного вида башня, вся сплошь коричнево-бежевая с сердечками, в которую обезумевшие от любви и жажды халявы даэвы бросали куски шоколада. Я передернула плечами и направилась в Висячий Сад, но к моему неудовольствию все лавочки были заняты воркующими парочками. Раздраженно закатив глаза, я направилась дальше, через мост - к Храму Мастерства и Библиотеке Мудрецов. Но в первом творился бедлам, ибо все торопились изготовить подарки своим возлюбленным, а во второй - наоборот, было слишком тихо, даже для этой обители знаний. Подойдя поближе, я поняла в чем причина - закрыто. Видимо, мудрецам тоже необходим выходной в честь грядущего "праздника".

- Ненавижу..., - в сердцах грохнув кулаком по двери, я расстроенно поднялась обратно, на Путь Святости. И крепко задумалась, что же делать дальше. - Пойти, что ли, в Плавник с горя наведаться...

Но яркий и солнечный день, пусть слегка омраченный тем, что выпал на мною нелюбимый праздник, был слишком хорош, чтобы вот так безрассудно идти самоубиваться. Тем более, в одиночку скучно, а групп, понятное дело, никто никуда не собирал.

- Что такое, не везет, и как с этим бороться..., - настроение ушло глубоко в минус и болталось, наверное, где-нибудь на уровне Подземного Каталама. Ну и что, что я там не была? А настроение мое было. Потом мне расскажет, как там.

По эфирной связи то и дело поступали сообщения - кто-то звал отпраздновать вместе, кто-то просто поздравлял, кто-то опять барыжил кинарами. Ничего примечательного.

Мне казалось, что весь мир ополчился против меня. В кубе уже который день лежала купленная книжка с новым призывом, а я все никак не могла засесть и толково изучить заклятие - то отправят куда-то, то помочь надо кому-то, то негде, как вот сейчас...

- Решено. Запрусь дома и буду читать до утра. И пусть лесом идут все со своим дурацким Днем Влюбленных.

Дурное дело не хитрое. Прыгнув в тоннель, я оказалась в своей уютной квартире и заблокировала эфирную связь. Нечего меня отвлекать.

Надпись на книге гласила "Призыв: Элементаль ветра IV". Этот тип элементалей был моим любимым, потому я с радостью углубилась в чтение. Спустя несколько часов я разобралась в формулах. Принцип не особо отличался от призыва огненного элементаля, хоть и была парочка кардинальных различий, о которые поначалу больно ударилась моя логика. Но текст выучен, книга истаяла дымкой, подтверждая, что я абсолютно точно запомнила заклинание и никогда его не забуду, а, значит, можно приступать к практике. Часы гулко пробили полночь.

- Уже так поздно? - мельком подумала я. Но любовь к науке была сильнее. Так что я напевно произнесла слова призыва, проделывая пас рукой, как сотни раз до этого.

Что пошло неправильно - я так и не смогла понять. Слова верные, движение отработанное... Так какого черта посреди комнаты стоит не привычная мне "собачка", а какой-то непонятный блондинистый парень?!

- Эээ... кхм-кхм..., - юноша прокашлялся, диковато оглядываясь вокруг, но потом широко улыбнулся. - Привет, Антари!

- Ты кто такой? - довольно враждебно спросила я, разглядывая незнакомца и держа наизготове гримуар.

- Эй, полегче! - он поднял обе руки вверх, демонстрируя, что не намерен причинять мне вред. На мизинце левой руки блеснуло маленькое колечко. - Кого позвала, тот и пришел.

- Я вызывала элементаля.

- Ну вот он и перед тобой.

Я села мимо кресла, истерически хихикнув.

- Я сплю, да?

Но ковер под пальцами был слишком пушистым, а пол - холодным, чтобы быть сном. Для окончательной проверки я еще и ущипнула себя. Было больно.

"Элементаль" же совершенно бесцеремонно забрался с ногами на диван и осматривал скромное убранство моего обиталища, крутя головой во все стороны.

- Ты мне ничего пояснить не хочешь, мм? - я отвлекла его от этого занятия, пересаживаясь за стол и нервно хватая перо. Такие вещи надо записывать...

- Хорошо, - кивнул блондин. - Смотри, все довольно просто. Сегодня же праздник. Все загадывают желания. И они сбываются. Ты хотела не быть одной в этот день, и чтобы элементали умели говорить, вот и получила.

- Ааа...ммм...и ты таким останешься, что ли? - перо скрипело по пергаменту, я лихорадочно писала, не обращая внимания на кляксы.

- Нет, конечно, - улыбнулся элементаль. - У меня только одна ночь такая, волшебная. Потом насмотришься на свою "собачку".

Я смутилась, хоть и из-за спины этого не было видно. Перо замерло над бумагой.

- Всего одна ночь?...

- Ну да. А ты что думала, это тебе не сказка.

- Да, ты прав... Как тебя зовут-то?

- Как хочешь - так и зови, - пожал плечами парень.

- Ну тогда Ветерок. Банально, но я так привыкла.

Элементаль снова улыбнулся. В глазах блеснул какой-то озорной огонек, и тут меня осенило.

- Это...так чего мы ждем тогда? Чем дома сидеть, пошли лучше куда-нибудь.

- Пошли, - Ветерок легко подхватился, вставая на ноги. От моих сомнений не осталось даже тени - он был весь из себя такой мягкий, воздушный, легкий... Белые волосы завязаны в хвост и тон в тон совпадали по цвету с гривой "обычного воплощения". Движения чуть порывистые, но ведь элементаль ветра всегда был такой стремительный и шустрый. Он один умудрялся угнаться за моим ездовым юффи. - Только мне нужен свиток телепорта.

- Зачем? - округлила глаза я.

- Я же исчезну без твоего присутствия рядом. И обратно в такую форму уже не вернусь.

- Понятно... Держи, - я протянула ему свиток в Бертрон. В Элиосе по темноте смотреть нечего, а в Элизиуме же наверняка начали бы задавать ненужные вопросы. Потому я решила направиться в Бездну. Там так красиво, хоть и опасно. Но для волшебной ночи самое то.

 

Крепость встретила нас тишиной. Доносился лишь шелест крыльев патрульных, да тихо сопели стражники, дремля на вахте.

- Нам наверх..., - шепнула я, раскрывая крылья. Элементаль согласно кивнул и распахнул свои - снежно-белые с рядом льдинисто-голубых перьев.

Мы вспорхнули к порталу, вроде бы ни кем не замеченные.

 

В Тэминоне жизнь бурлила всегда, но на нас никто не обратил внимания, слишком все были заняты своими заданиями. Мы улизнули на Западный осколок Ратесерана и стали думать, куда же двинуться дальше.

- Астерия. Там здорово, - подал идею Ветерок. Я не стала спрашивать, откуда он знает, а просто полетела ввысь. Летать по Бездне я обожала, хоть это и было чревато встречами с балаурами или асмодианами. Но в последнее время она несколько опустела, ведь все бросились воевать в Каталам, и даэвы вроде меня могли позволить себе совершенно спокойно передвигаться.

Мы пересекли кольцо, пролетели над Ра-Мирен и, наконец, добрались до Долины Астерии. Каждый раз, когда я сюда попадала, у меня перехватывало дыхание. Казалось, что ты вовсе и не в Бездне, а где-нибудь над Элиосом - всюду зелень, водопады, трироги мирно пасутся... Просто не верилось, что это тоже поле для сражений.

- Эй, - юноша тронул меня за локоть, отвлекая от мыслей. - Давай вниз, а то свалишься еще...

Мягко спланировав в траву, мы прямо на ней и разлеглись, считая звезды и тихо переговариваясь.

Блондин поведал мне занятную историю, так что я даже пожалела, что не взяла с собой письменные принадлежности и пришлось полагаться на память.

- Каждый заклинатель привязывает к себе пять элементалей, частицы каждой из стихий. Вопреки расхожему мнению, на зов приходят не разные, а все время одни и те же. Мы растем и, по мере того как растете в своих силах вы, приобретаем новые формы. Мы умираем, возвращаемся в поток эфира и снова воплощаемся, благодаря призыву.

Голос элементаля переплетался с шелестом ветра. Я завороженно слушала, стараясь не упустить ни единой детали.

- Видишь колечко? - он поднял левую руку. На мизинце блестело отполированное кольцо, обычное, без всяких гравировок. - Такое есть у каждого подчиненного элементаля. Просто в наших обычных формах его особо не видно. Это оковы заклинателя, снять которые мы не в силах. Да многие и не хотят. На самом деле, мы здорово привязываемся к нашим хозяевам. Вот почему порой атакуем тех, кто представляет для вас опасность, без команды. В равной степени мы нуждаемся в вас, как и вы в нас. Жаль, что даэвы далеко не всегда это понимают и относятся к нам, как к расходному материалу.

Он вздохнул, прерывая рассказ, а я пыталась отойти от потрясения. Вот оно как. Один и тот же, с самого начала посвящения. А ведь наверняка никто об этом и не задумывался...

- С ума сойти. Я бы никогда не...

- Да никто никогда не, - перебил он меня, - но давай не будем о грустном, а? Сегодня же волшебная ночь.

Улыбка тронула мои губы:

- Верно. Тогда...загадаем желание?

- Какое? - юноша скосил на меня взор, глядя из-под пушистых ресниц.

- Пусть все заклинатели полюбят своих элементалей и перестанут относиться к ним, как к вещам.

Ветерок рассмеялся. Странный у него смех - было в нем что-то звериное.

- Не уверен, что нам хватит волшебства на такой глобальный поворот...

- Но мы ведь должны попытаться, - подмигнула я.

Он кивнул. Я встала, протягивая ему руку и поднимая на ноги. Внезапный порыв ветра растрепал волосы, сделав парня еще более вихрастым, чем раньше.

Крепко взяв друг друга за руки и зажмурившись для порядка, мы загадали наше желание. Кто знает, быть может когда-нибудь оно сбудется.

- Антари, - беспомощный голос заставил меня открыть глаза. - Я таю...

Фигура элементаля стала терять очертания, сквозь него было видно окружающее пространство, а мои пальцы перестали ощущать тепло его ладоней, зачерпывая воздух.

- Утро..., - положение звезд указывало на то, что над Элиосом вот-вот поднимется солнце. Волшебная ночь кончилась.

- Ничего. Я же все равно всегда рядом, только позови, - Ветерок улыбнулся и растаял окончательно. На траве стоял большой пушистый зверь. И только глаза выдавали, каким он на самом деле может быть. Я присела на колени, обнимая его за шею и перебирая белую гриву.

- Пора домой.

 

У каждого из нас своя любовь. Кто-то любит природу. Кто-то - путешествия. Кто-то - петь, танцевать, рисовать.... А я что. Я люблю свою профессию."
- Антари, даэв 65 ступени посвящения.
Из эссе "Путь заклинателя".

 

P.S.

Я больше никогда не видела Ветерка в человеческой форме. Да и остальных своих элементалей тоже. Видимо, волшебство бывает только раз. Но это не повод не загадывать желания...

 

 

К содержанию

Исхальгенская сказка

мама, расскажи сказку!

Маленькая девочка с растрепанными хвостиками теребит за рукав красивую женщину, сидящую в кресле с книгой. Та улыбается, откладывая том в сторону и усаживает дочь на колени.
- Какую же тебе сказку рассказать?
- Про Амферу!
Женщина тихо смеется, гладя ребенка по голове.
- Амефру, дорогая моя. Цветок называется амефра.
- Ну да, - малышка нетерпеливо ёрзает на коленях матери, заглядывая ей в глаза.
- Но ты же слышала её уже сотню раз! - женщина делает последнюю попытку отговориться, но это не помогает.
- Хочу!
- Ну ладно, слушай...

Это было очень давно. Ещё когда Исхальген был цветущей провинцией и ни о какой войне слыхом не слыхивали. В те времена там изготовлялось лучшее вино во всей Атрее. А из шерсти исхальгенских браксов ткали красивейшие ковры.

- Мама, я знаю, давай сразу про них! - девочка подпрыгивает, заставляя женщину чуть поморщиться - дитятко уже не такое уж маленькое, а когда на тебе скачут двадцать килограмм живого веса, даже даэв это ощутит.
- Да что же ты такая нетерпеливая...

У виноградника, как водится, был хозяин. Красивый и статный юноша, он был очень трудолюбивым, и обладал большим талантом винодела. Всё у него было замечательно, да только одного не хватало - хозяйки в доме. И тогда он решил отправиться в путешествие - авось и встретит свое счастье. Собрал он котомку, запряг лошадь, да так и поехал. Много где он побывал и добрался до самого леса Маннигел. И так ему в лесу понравилось, что разглядывая яркие деревья и цветы, он свернул с тропинки и заблудился. И вдруг, перед самым его носом просвистела стрела! Он страшно испугался, подумал, что это разбойники решили его убить и ограбить. Но тут из-за дерева показалась хрупкая девушка. Она сжимала в руках лук и виновато глядела на юношу.
- Прости меня, добрый человек. Ты в порядке? - она подошла поближе, а юноша так и не смог сказать ни слова, завороженный её красотой - светлыми как солнце волосами, ярко-зелеными глазами и нежной загорелой кожей. Наконец, он кивнул и девушка облегченно вздохнула. - Неужто потерялся?
Юноша снова кивнул, любуясь незнакомкой. А та забросила лук за спину и задорно рассмеялась. И так был прекрасен её смех, что наш герой тотчас влюбился в девушку.
- Ну идем, проведу до поселка. А ты мне про себя расскажи. Меня Амефра зовут, кстати!
- А меня Хайни... - тихо сказал молодой человек.
- Вот и познакомились!
Очень скоро девушка вывела его до озера Тунапри. Махнула рукой в сторону деревни и сказала:
- Всё, дальше мне путь заказан. Иди, там уже и стража скоро будет, тут не потеряешься.
- Но... - лишь только Хайни обернулся, а незнакомки и след простыл.
Опечалился он, но решил во что бы то ни стало разыскать Амефру. Остановился он на постоялом двору, да стал расспрашивать, но вот беда - никто не знал о девушке с таким именем. Тогда юноша стал каждый день обходить лес, надеясь снова её встретить.
И вот, спустя неделю его старания были вознаграждены. Над Исхальгеном уже сгустились сумерки и Хайни направлялся обратно в деревню. Как вдруг он увидел светлое пятно между деревьями и услышал шум ломающихся веток - кто-то очень быстро бежал к озеру. Юноша бросился в погоню и увидел, что это была Амефра. У самого озера он схватил её за руку и взмолился:
- Погоди, я искал тебя каждый день, скажи мне хоть слово!
- Не могу! У меня совсем нет времени....Как только луна взойдет, я должна быть в озере! Уходи, Хайни, уходи! Ты не должен этого видеть! - девушка вырвалась и забежала в воду.
В тот же миг её озарило сияние, такое яркое, как солнечный свет. Юноша зажмурился, а когда открыл глаза - Амефры уже не было, а на месте, где она стоял покачивался на волнах красивый розовый цветок.
Расстроенный, Хайни вернулся в Альдер. В ту ночь ему не спалось и он взмолился Айону о том, чтобы прекрасная девушка перестала быть пленницей озера и вышла за него замуж. На рассвете его все-таки сморило и ему приснился странный сон...
Он увидел в чаще леса маленькую избушку. И в той избушке - старую женщину, которая ругалась на плачущую Амефру. Разом проснувшись, Хайни наспех оделся и помчался в лес. Он долго плутал, но действительно нашел избушку. На его стук из дома выглянула та самая старушка. Выглядела она недовольно и смотрела на юношу злобно.
- Чего надыть?
Хайни, было, оробел, но вспомнив свой сон, подобрался и сказал:
- Я знаю, что...что у вас живет девушка, по имени Амефра! Освободите её и отпустите со мной! - потребовал юноша.
Старуха противно захихикала.
- Ишь чего захотел! Вздумал, я по одному твоему требованию девицу тебе выдам? Как бы не так!
- Но...Я что угодно сделаю... - глаза Хайни наполнились слезами, - Только отпустите её...
Женщина задумчиво хмыкнула.
- Что угодно, говоришь... Хорошо. Добудь мне сердце Хозяина Озера. Тогда так и быть, отпущу.
- А кто это? - озадаченно спросил Хайни.
- Видал там хайков? Птицы такие ходют, крыльями хлопают...Вот среди них самый большой и красивый - это и есть Хозяин Озера.
Дело это показалось молодому человеку совсем не сложным, но чуял он подвох. И был прав. Много раз он караулил Хозяина Озера, но стоило только подобраться, как тот кааак глянет на него взглядом задумчивым, полным печали, так и опускался лук в руках Хайни... Не мог он убить эту красивую птицу. Но и бросить Амефру тоже! И вот, однажды, в полнолуние, он решился. Вышел к озеру, выследил...Натянул тетиву, но вдруг Хозяин Озера молвил ему человеческим голосом.
- Погоди, не убивай меня! Я не птица, на самом деле, я человек! Злая колдунья превратила меня в хайка за то, что я когда-то отказался на ней жениться...
Хайни огорошенно посмотрел на Хозяина Озера.
- Но...как же вас вытащить-то? И потом...Эта ведьма заколдовала мою любимую! Она теперь каждую ночь превращается в цветок! И ведьма сказала, что если я принесу ей ваше сердце, то она снимет чары...
Хайк нетерпеливо переступил с ноги на ногу, слушая рассказ юноши.
- Есть у меня план. У ведьмы есть котел, в котором она варит зелье, поддерживающее её жизнь. Если тот котел разбить, то ведьма погибнет, а вместе с ней и её магия.
- Но как же разбить котел?
- А сделать это можно клювом. Одного удара хватит...
- Но что же вы тогда сами это не сделаете? - подозрительно спросил Хайни.
- Да я бы рад, но есть условия...Сделать это должен зачарованный и влюбленный в ночь на полнолуние. Я-то зачарованный, но не люблю никого...Уж такова моя жизнь...
Хайни почесал голову и вспомнил:
- Но ведь полнолуние сейчас!
- Потому и надо торопиться.
Взмахнул Хозяин Озера крыльями и вот Хайни уже и не человек вовсе, а такой же хайк!
Устремился он к дому ведьмы, прокрался туда...Слышит - храпит ведьма, спит крепко... И вот увидал он котел, прямо возле кровати стоит, кипит в нём что-то, булькает. Распушил перья Хайни и как ткнул клювом в котел! Тот и развалился на части, ещё зельем ведьму ошпарил. Та закричала, сыпя проклятиями, но ничего сделать уже не могла. Рассыпалась на мелкие пепел, а ветер из окошка унес его далеко-далеко. В тот же миг Хайни снова превратился в человека. Побежал он к озеру - видит, стоит его Амефра у самой кромки воды, глядит на отражение свое неверяще и плачет от радости. Хайни обнял её да и увез к себе, на виноградник. Там они и поженились.
А Хозяин Озера тоже человеком стал, пожил немного в деревне и ушел в горы, искать лучшей доли.
Но с тех пор, в память об этой истории, на озере Тунапри растут красивые цветы, которые дарят своим девушкам влюбленные юноши, когда хотят признаться в своих чувствах. Вот и сказочке конец, а кто...

Женщина прервалась, прислушиваясь к мерному дыханию ребенка - малышка крепко спала на коленях у матери, уложив голову на подлокотник кресла.
Тихо скрипнула входная дверь. Из-за неё показался светловолосый мужчина. Окинув картину понимающим взглядом, он подошел и взял девочку на руки, после чего отнес в кровать.
- Что, опять свои сказки рассказывала? - обнимая супругу когтистыми пальцами, спросил мужчина.
- Нет, - улыбнулась женщина, накрывая его руки своими, нежными и мягкими, - Твои.

В Асмодее цветок амефры является символом любви и верности...И совершенно неважно, какая она, эта любовь.

К содержанию

О пользе проклятий

моя мама говорила мне - не лезь к балауру на рога, не пей с асмодианами, и никогда не делай того и другого одновременно. А ещё - не селись в Интердике.

Моя мама была очень умной женщиной. А я - нет.

На самом деле, всё начиналось довольно радужно. Солнышко светит, птички поют, мимо носятся оголтелые юнцы, уничтожающие толпы призраков, а я увлеченно копаюсь в зарослях грифонии, в тщетных попытках отыскать хоть одну слезу удачи. Но хомбель там был. То есть, не хомбель, конечно, а самая натуральная грифония. Порой даже свеженькая, видать, нынешнего года. Да только мне не легче от этого. И кой недобрый меня понес в Орден Миразента? Ещё и на старости лет...По-моему, когда тебе уже перевалило за сотню, поздновато бросаться на славные подвиги для малолетних. Разве что ради красивой формы да пафосного титула. Рыцарь Миразента, как же. Сильно он поможет, когда тебя в Каталаме асмодианский патруль без ложки кушать будет...
Но если не отвлекаться на такие мрачные раздумья, то денек выдался довольно милым. За всем этим до боли увлекательным делом, я даже не заметила, как стемнело, юные даэвы куда-то делись, а птички тревожно замолчали.
- Простите, как пройти в библиотеку? - на плечо опустилась когтистая ладонь в тяжелой латной перчатке. Балаурский в устах асмодианина звучал диковато, но, хвала Айону и шиго с зельем, понятно! И на том спасибо.
- Аааа...эээ... - ну да, меня мой языковой аппарат чуть подвел. Я просто пыталась понять парочку вещей, почему меня не убивают на месте, почему я не убиваю на месте и какого дракана ему понадобилась библиотека?! Впрочем, потом до меня дошло, что это своеобразный юмор. Однако первые два вопроса остались без ответа.
- Эй, крошка, - когти издали оглушающий "щелк-щелк" прямо перед моим носом, заставив отшатнуться и тут же досадливо зашипеть. То же мне, великая целительница, испугалась какого-то там...о...ооо...
- Привет! - хрипловато произнесла я, пытаясь не коситься на нашивки на плаще своего собеседника. В копилку вопросов добавился ещё один, что забыл тут великий генерал? Вроде в самоутверждении методом убиения мелких он не нуждается. Тогда что ему тут надо? Собственно, этот вопрос я и озвучила. В мягкой форме. - А что..Вы тут делаете?
Гладиатор рассмеялся, делая шаг назад и окидывая меня испытывающим взглядом.
- Ты мне подойдешь. Идем.
- Подойду для чего? - на лице у меня, видимо, было написано выражение крайней озадаченности, так что асмодианин даже соизволил снизойти до ответа.
- Для дела.
Ну и что, что ответ был просто потрясающе информативным? Но был же.
Однако тут взыграло моё оскорбленное самолюбие. То есть, как?! Меня, не спрашивая, даже не пытаясь скрутить, хотят увести непонятно куда и непонятно зачем?! Дудки!
Посох с гулким ударом опустился на латный шлем. Гладиатор удивленно округлил глаза, но моё грозное орудие выдало такую отдачу, что я едва не осела на пятую точку.
У него что, башка из орихалка?! Этот удар должен был как минимум его оглушить!
Ну а потом мне откуда-то сбоку прилетело копьем. Плашмя.

***

Как ни странно, но проснулась я у себя дома, в теплой постельке и заботливо укутанная одеялом. Разлепив глаза и сфокусировав взгляд, я поняла, что дома не одна. Давешний гладиатор сидел у стола, беспардонно закинув на него ноги и пил вино. Моё вино!
- Эй! Да что ты творишь, в самом деле?! - мгновенно вскочив с кровати я осознала, насколько ноет все тело, затекшее от спанья в кольчужном доспехе и болит ушибленная голова. А всё стараниями этого!
- Успокойся, а. И не ори. Сядь, - ноги со стола вернулись в свое исконное положение. Воин кивнул мне на противоположный стул, а сам направился за вторым бокалом. И где только нашел, гад...
Поскрипев зубами, я все-таки села и даже взяла бокал, осушив его единым махом. Воспринимать сложившуюся ситуацию на трезвую голову я просто не могла.
- Итак, я внимательно тебя слушаю, - я вперила в асмодианина наиболее злобный взгляд из имевшихся в моем арсенале, но подозреваю, что получилось по-дурацки. Ну да ладно, как умеем. - Выкладывай, что тебе от меня надо!
- Гм...Ну, в общем, мне нужная твоя помощь, - на слове "помощь" лицо гладиатора перекосило, будто его заставили съесть пуд недозрелого бэйли, или что ещё у них там в этой проклятой Асмодее растет...
- Подробности, мне нужны подробности!
- Да кирш пойми! Попалась мне какая-то чокнутая ведьма, как раз в зарослях Леса Пойе. Решила, что я её, дуру старую, собрался насиловать, и прокляла! Заклинание прочитала, а потом вон, даже бумажкой в меня швырнула, чего-то там по-вашему накарябано, дракан не разберет!
Я протянула руку, забирая из когтей потрепанную бумажку. Видимо, ей уже было прилично лет, ибо выглядела она замусолено. Некоторые буквы были полустерты, но общий смысл просматривался.
- "Дано два дня, чтоб снова прежним стать,
Иначе будет жизнь он коротать,
В личине вражеской, взаимоненавистной,
И с родины навечно будет изгнан".

Я подняла глаза, но гладиатор кивнул, чтобы читала дальше.

"Лишь равный враг способен будет исцелить,
И добротой своей проклятье отменить.
Когда клинок ...... ........... ... .....
Вернется злыдень в свое тело вновь"

- И?
И тут его прорвало.
- Да у меня крылья белеют и грива выпадает! Скоро когти отваливаться начнут и кожа посветлеет! Я не хочу в вашу беложопую братию, я хочу обратно, домой, в Асмодею! Но даже через разлом пролезть не могу, выкидывает, паскуда, обратно в трижды проклятый Элиос!
В подтверждение, асмодианин подорвался со стула, распахивая свои черные...вернее, уже почти белые крылья. Лишь парочка перьев оставалась чисто-черными, остальные приобрели странные сероватый оттенок, все более близкий к светлому. Я изумленно приглядывалась к скользившей по перьям ряби, замечая, как она потихоньку меняет их цвет. На счет гривы я удостоверяться не стала. Дело и правда плохо...
- Так а...а я при чем?
- Да ведьма эта сказала же, что равный враг может исцелить! Пожалуйста, идем со мной к ней, пусть она снимет с меня это проклятье...Честное слово, я больше не появлюсь на землях элийцев, никогда!
- Но какой я тебе равный враг?! Я воин первого ранга, а ты великий генерал! Я только недавно получила последнюю ступень посвящения и допуск к заданиям в Каталаме, а ты наверняка там уже сотни голов нарубил! Ты видел, что на мне за броня? Да это же кольчуга Рудры, а ты одет в доспехи, выдаваемые в награду за доблесть! В каком месте я тебе равная?
Гладиатор окинул меня мрачным и, в то же время, печальным взглядом.
- Да в этой вашей Интердике кирш найдешь кого с последней ступенью посвящения...Всё мелочь какая-то носится... Ну идем, тебе что, сложно что ли? Это, может, мой последний шанс...
Я тяжко вздохнула. Ну да, в самом деле, что мне стоит... А то ж он повесится, небось. Они, эти латники, двинутые на почве военных достижений и славы. Стыдно потом будет, даже пусть он и асмодианин.
- Ладно. Идем в твой лес. Только быстро! И гарантируй мне, что даже если ничего не получится, то я оттуда уйду живой, целой и невредимой!
- Обещаю. Слово генерала.
День обещал быть интересным...

***

До леса мы добрались только к вечеру. Приходилось идти обходными путями, минуя патрули и сторожевые посты. По дороге я уже несколько раз прокляла и себя, и свое решение, и этого гладиатора, и даже задание Ордена Миразент. Вот ничего бы не было, если бы меня пьяная мюта не покусала, заставив загореться желанием обзавестись этим дурацким титулом!
- Так...это было где-то тут... - воин оглядывался по сторонам, словно ожидая увидеть ведьму на том же самом месте.
- М...может она уже ушла давно? - робко спросила я. Не люблю сумерки леса Пойе. Лианы эти противные, болотом воняет, ещё и шорохи непонятные. Противно.
- Она не могла! Наверняка она живет где-нибудь неподалеку, иначе что ей делать в лесной глуши?
- Травки собирать, - буркнула я, стараясь не отставать от шагающего по тропинке асмодианина. Все-таки, как бы там ни было, а потеряться по дороге будет верхом идиотизма.
Увлеченная своими мыслями, я не сразу заметила огоньки среди деревьев. А вот мой спутник их заметил. Издав радостно-ликующий вопль, он бросился к ним, мимоходом цапнув меня за руку и потянув за собой. Пришлось ускоряться, ибо перспектива лишиться руки таким незатейливым методом радовала меня ещё меньше.
Огоньки на проверку оказались блеском свечей, которые стояли на окошке. Будто их зажгли специально для нас, чтобы мы уж точно нашли дорогу. Но на подозрения у меня времени не было - гладиатор уже вовсю барабанил в дверь ветхой избушки.
- Чего надыть, окаянные?! - ведьма возникла на пороге, страшная, как портянки стражей после недельного похода. Не знаю, насколько надо себе льстить, чтобы подумать, будто бы...бррр...не хочу даже об этом думать.
- Вот, привел я врагиню! - в меня ткнули когтистой лапой и я подвинулась поближе, кивком подтверждая, что да, та самая и есть, - Добровольно она пришла и хочет помочь! Так что заканчивай свои шутки и верни мне мой нормальный вид!
Бабка воззрилась на меня с нескрываемым и каким-то неуютно-плотоядным интересом.
- Ага...Ну ладно. Валяй.
- Чего валять? - спросил асмодианин, нахмурив брови.
- Ну как. В подсказке же сказано. Убивай её.
Что? Нет, ЧТО?!
- Это где там такое сказано?! - возмутилась я, потрясая злосчастной бумажкой перед носом старухи. Она невозмутимо ткнула в стершуюся нечитабельную строчку.
- Да вот же. "Когда клинок обагрит добровольно его кровь". Ты, милочка, сама на заклание пришла. Так что изволь не возмущаться.
- Я на такое не подписывалась! Да и какой прок тебе с этого?!
- А я вас одинаково всех ненавижу, - ведьма мерзко захихикала, делая шаг назад.
Потом случилось несколько вещей одновременно, я повернулась к асмодианину, намереваясь высказать всё, что я об этом думаю, гладиатор замахнулся копьем и на косяк двери брызнула кровь. Не моя кровь.
- Ну и мерзкая же падла была.
Рядом, с абсолютно искренней и беззаботной улыбкой, стоял даэв. Сияющая белая одежда была заляпана бурыми пятнами. Мужчина брезгливо оттолкнул ногой подкатившуюся голову старухи и опустился на колени, что-то нашаривая в траве. Как оказалось, это была печать, выпавшая откуда-то из её кармана.
- Несколько дней назад я получил весточку из лагеря Сенемонии. Их разведка донесла, что в лаборатории повстанцев неподалеку произошел взрыв, в следствии которого пострадала одна из главных исследовательниц. А потом она пропала. В то же время от внешней разведки стали приходить рапорты о странных случаях перевоплощения элийца в асмодианина и наоборот. Эти события оказались связаны между собой и вскоре оперативная группа вышла на след этой "ведьмы". Как оказалось, она сошла с ума и использовала некоторые разработки повстанцев, маскируя их магией. Она распыляла в воздухе вещество, вызывающее мутацию. Обратный процесс на самом деле завязан вовсе не на факт смерти представителя противоположной расы, а на попадание на кожу его крови, которая вызывает разрушение вещества и восстанавливает нормальный баланс организма. Тем самым возвращая пострадавшему его исконный внешний вид.
Всю тираду незнакомого даэва и я, и обалдевший гладиатор слушали с разинутым ртом. Наконец, когда степень понимания устремилась к нулю, а изумление на лицах было написано печатными буквами, даэв остановился, снова беспечно улыбаясь.
- Ах да, прошу прощения, что не представился. Офицер Кейтлинн, к вашим услугам. А Вам, генерал, я советовал бы целиться быстрее. Я мог не успеть и она бы снова улепетнула с помощью телепорта. Раз уж собрались убивать ведьму, делайте это без промедлений, иначе чревато неприятными последствиями.
Я перевела взгляд на несколько смущенного воина.
- Так ты, значит, не в меня целился?..
- Нет, - буркнул тот, чтобы не затягивать паузу, - Я что, на идиота похож?
- А мы так и не познакомились... - ошарашено вспомнила я, стараясь отвлечься на что угодно, - Тея.
- Велед.

***

На самом деле, он ни разу не сдержал свое обещание. Любезно предоставленная Кейтлинном элийская кровь обратила мутацию и Велед, к своему дикому восторгу, снова "почернел" и смог пользоваться разломами. И хоть он зарекался больше никогда не появляться на территории Элиоса, я то и дело нахожу на пороге дома корзинки асмодианских фруктов и мешочки с асмодианскими травами.

Да и моё вино эта зараза пьет регулярно, благо, хотя бы в моей компании.

Ну да ладно... Лишь бы не стража не заметила. А я уж как-нибудь переживу.

К содержанию